Colibrí

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¿A quién no le ha llamado nunca el fantástico mundo del Colibrí? No es para menos, porque verlos es fantástico y resultan muy hermosos a la vista. Seguro que si averiguas algo más sobre estas aves y la cantidad de especies que hay, te quedarás sin palabras.

Tipos de Colibrí

¿Qué es un colibrí?

El colibrí es más conocido con el nombre de troquilinos, y se trata de una subfamilia de los trochilidae. Generalmente, son conocidos como colibríes, pero también reciben el nombre de quindes, tucusitos, picaflores, chupamirtos o chuparrosas.

Son originarios del continente americano. Antiguamente eran muy cazados y asesinados con el fin de decorar los sombreros de las mujeres de alta alcurnia, lo que seguramente llevó al exterminio de varias especies.

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Son las aves más pequeñas del mundo, midiendo entre 5 – 10 cm en su inmensa mayoría. No obstante, existe el que se conoce como colibrí gigante, que mide 25 cm de largo. Además, destacan por su hermoso colorido, una de las principales causas por las que era cazado. Otra de sus fantásticas características es su largo pico. El colibrí de pico espada es el ejemplar que tiene el pico más largo dentro de la especie, con 10 cm de longitud.

¿Cómo vive un colibrí?

Lo cierto es que el tipo de vida que lleve el colibrí dependerá mucho de la especie a la que pertenezca. La mayoría de ellos suelen ser aves bastante sedentarias, que no les gusta nada que otros colibríes entren en su territorio.

Se han encontrado muchos casos de colibríes que han muerto en enfrentamientos por territorios. Les gusta defender su lugar de alimento. Los machos no son muy buenos padres, ya que no se aparean con una sola hembra, sino que estás pueden llegar a la decena en cada época de cola y es la hembra quien se ocupa de cuidar los huevos y a los pequeños una vez que han nacido.

Con los seres humanos también pueden ser bastante violentos. Se han documentado varios casos de personas que han sido atacadas por este tipo de ave, especialmente cuando han visto su zona de alimento en peligro.

Curiosamente, algunos colibríes viven en jardines de seres humanos, alimentándose de sus plantas o sobreviven gracias a los comederos que la gente les fabrica.

¿Cuál es la esperanza de vida de un colibrí?

Lo cierto es que la esperanza de vida de un colibrí es bastante variada. La media se encuentra en los 5 años de vida, pero en algunos casos se han detectado ejemplares que han llegado a alcanzar los 10 años de vida.

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Los que viven en zonas urbanizadas tienen mayor riesgo de morir jóvenes.Principalmente, porque son una de las presas más comunes de los gatos callejeros o domésticos que los cazan en parques y jardines.

¿Es fácil diferenciar al macho de la hembra?

Lograr diferenciar al macho de la hembra de un colibrí puede resultar difícil. En algunos ejemplares, apenas existe diferencia entre ellos, por lo que solo se puede recurrir a la prueba de ADN para saber su sexo.

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No obstante, por norma general la hembra carece de algún color que si que posee el macho o tiene los tonos más oscuros en sus plumas. En otras ocasiones, la hembra suele ser un poco más grande que el macho, alrededor de un 5% más.

¿Se podría tener un colibrí como mascota?

Generalmente, el colibrí es un símbolo relacionado con la libertad. En algunos países su posesión como mascota está prohibido, pero no es raro encontrar ejemplares por la calle que sean jóvenes y hayan sufrido algún percance.

En estos casos es bueno ayudarles a que se fortalezcan. Los colibríes necesitan vivir en una jaula que sea amplia para tener suficiente espacio para volar, con un poco de vegetación. Deben tener agua fresca y una alimentación compuesta por insectos molidos para recibir proteínas.

Suelen estresarse con mucha facilidad cuando ven que están privados de su libertad de volar a dónde quieran, motivo por el que la jaula tiene que ser grande. Una vez que se hayan recuperado, hay que dejarlos en libertad. Debido a su facilidad para estresarse, no es buena idea acercarse para molestarlos a menudo. Ni tampoco ubicar la jaula en un lugar de demasiada actividad. Tampoco es bueno que esté en el exterior, porque le puede producir una gran depresión el saber que no puede salir de la jaula.

No es necesario mantener a esta ave encerrada para tenerla como mascota. De hecho, algunas personas tienen colibríes en sus jardines con los que tienen muy buena relación. Es cierto que los colibríes se alimentan, principalmente, del néctar que extraen de las flores, pero hay otras formas de atraerlos.

Lo más común es utilizar un bebedero con agua azucarada. Para ello se mezclan cuatro tazas de agua con una de azúcar, se deja enfriar y se colora en un bebedero que esté colgado a una buena altura y que tenga un color vistoso. De vez en cuando tiene que lavarse, para evitar que el colibrí pueda ser víctima de alguna infección o enfermedad. Otras personas les dejan comederos con néctar, para que no tengan que extraerlo de las plantas.

¿Es posible adiestrar a un colibrí?

Seguramente hayas visto algunos vídeos en los que se ven a colibríes que hacen caso a las órdenes que un humano les da. Esto responde a tu pregunta: es posible adiestrar a un colibrí.

Sin embargo, dado que los colibríes son una especie de ave que suele gustarle la libertady es toda una crueldad tenerlos encerrados en una casa dentro de una jaula, son pocos los casos en los que se ha logrado domesticar a uno. No son aves tan pacientes como los loros o los agarponis. Pero si se acostumbra a la persona, pueden ser bastante amigables.

¿En qué consiste la alimentación de un colibrí?

La alimentación de los colibríes principalmente está compuesta por el néctar que extraen de las flores. Esto lo hacen para obtener calorías que les permite volar y menear las alas a esa velocidad. Esto también ayuda a la polinización de las plazas, pues distribuyen su polen de flor en flor. De hecho, es gracias a esta pequeña tarea que realiza el colibrí que muchas especies de flores puede sobrevivir.

La alimentación de esta ave es rica en azúcar, lo que permite el estilo de vuelo que supone un gran consumo de energía. Especialmente son atraídos por las flores de color rojo o naranja.

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Cierto es que su alimento principal es el néctar, pero no solo de azúcar se pueden alimentar. También requieren de muchas proteínas. Es por ello que un 20% de su alimentación está compuesta por insectos de pequeño tamaño. Principalmente los cazan en las hojas de los árboles o en sus troncos, como hormigas o lombrices. Es posible que también se alimente de insectos que cace al vuelo, como avispas y abejas, especialmente si estas están intentando quitarle su fuente de alimento.

En contadas ocasiones de alimentará de la savia de los árboles. No obstante, en el caso de que un pájaro carpintero haya hecho una brecha por la que esta salga, la aprovechará para poder alimentarse de ella.

¿Cómo se reproducen los colibríes?

Lo cierto es que se podría decir que el colibrí es un ave muy egoísta en lo que a la reproducción se refiere. Para despertar el interés de la hembra, realiza una danza, y si esta se encuentra interesada, procederá al proceso de apareamiento.

La hembra, una vez que ha sido fecundada, construye un nido, forrado en el interior con tela de araña, algodón, liquen y musgo, con forma de copa, en arbustos de poca altura. Los huevos que suele poner so dos, rara vez hay una puesta de tres, con una diferencia de un día de cada uno.

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Estos huevos son empollados por la hembra por unos 14 – 19 días. La madre alimenta a las crías durante tres o cuatro semanas. Durante este tiempo, la hembra puede irse y volver al nido hasta 140 veces al día para así poder alimentar a sus crías. Los pequeños no abandonan el nido enseguida, sino que pueden tardar hasta casi dos meses en marcharse. A los dos meses ya son lo suficientemente autónomos al mes de vida, pero en ese tiempo regresan al nido por la noche, porque es donde se sienten más seguros, y no van a buscar un nuevo hogar hasta cumplir los dos meses.

¿Cómo es su relación con los seres humanos?

Lo cierto es que los colibríes es una de las aves más populares del mundo y muchas personas las adoran. Antiguamente, se llevaban talismanes en forma de colibrís, como un símbolo de pujanza. También se convirtieron en símbolos de energía y el trabajo en muchas culturas, como una representación de que “un grupo capaz de trabajar en equipo será capaz de lograr grandes cosas”.

En tiempo de guerra, el papel del colibrí era otro. Para los hombres era una representación para proteger a su gente. Dado que el pico se consideraba como algo “muy fuerte”, se asoció con las armas y el derramamiento de sangre. El dios de la guerra y el sol, Huitzilopochti, de la cultura Ohlone tiene en la mano izquierda un colibrí. Este dios trajo el don del fuego a la Tierra para los seres humanos. Con esto, la gente cree que el colibrí es un símbolo de protección.

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En otras historias, como por ejemplo la del arca de Noé, indican que fue un colibrí y no una paloma el que encontró tierra. Esto se explica en la leyenda de Pima, a pesar de que la historia de la paloma es la más popular. En el mundo de la animación también ha sido un ave que se ha usado para cautivar a los niños, en adaptaciones como la Cenicienta y Pocahontas, reflejándose a un tipo de ave que era atraída por una heroína hermosa.

Las principales causas de mortalidad de un colibrí

Desgraciadamente, la esperanza de vida de un colibrí no es demasiada elevada,especialmente si estos viven en libertad. Una de las principales causas de muerte que asocian los expertos es a la posibilidad de que el colibrí pudiera padecer de diabetes.

El colibrí cubre el 80% de su dieta con el azúcar que obtiene del néctar de las flores, lo que le permite mover sus alas tan rápido y revolotear de esa manera tan peculiar de un lado a otro. Pero esto también es muy peligroso para ellos, y en la mayoría de los casos les causa una muerte a edad muy temprana.

La segunda causa de muerte es el abandono de las crías por parte del padre. En la especie de los colibríes, es la madre quien se tiene que hacer cargo del nido, y este en muchas ocasiones provoca que este se quede vacío y desprotegido. Ante esto, muchos son los depredadores que aprovechan la situación para hacerse con alguno de los polluelos para alimentarse con ellos.

Las batallas entre otros colibríes es otra de las principales causas de mortalidad dentro de esta especie. Al ser aves tan territoriales, los enfrentamientos entre las aves es muy típica, y esto produce que alguna de las dos salga muy malherida, o en el peor de los casos que muera durante esa batalla.

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El gato es uno de los principales depredadores de estas aves. Se aprovechan cuando están posados en los árboles para atacarlos y matarlos. Generalmente, muchos de los gatos no se comen a los colibríes, pero el verlos revolotear y el movimiento que realizan capta su atención, por lo que intentan cazarlos.

Otras aves son también sus peores enemigos. Un ejemplo se encuentra en el halcón, una de las aves con mejor visión y una increíble velocidad. Si un colibrí se ha convertido en el objetivo de algún miembro de esta especie, tiene muy pocas posibilidades de escapar una vez que ha sido detectado.

En algunas regiones existe lo que se conoce como Blue Jay, un tipo de ave que es conocida por alimentarse de especies pequeñas de colibríes. Las serpientes también pueden ser uno de sus mayores enemigos, especialmente porque suben a los árboles y se mezclan con el entorno, deslizándose silenciosamente para que este no pueda detectar su presencia. Su alimentación se compone principalmente de los huevos que los colibríes dejan en los nidos, pero también es atacan a las aves.

La mantis religiosa es otro depredador natural de estas pequeñas aves, mezclándose con los alrededores y aprovechando cuando un colibrí aterriza cerca de ella para atacarlo. Dado que es un ave de movimientos muy calculados, es capaz de atacar a una velocidad majestuosa, y puede tomarse varios días para alimentarse por completo de un colibrí, motivo por lo que lo considera un alimento tan bien valorado.

Las especies más pequeñas de colibríes son el objetivo perfecto para las arañas de gran tamaño. Crean telas con el fin de que el colibrí se quede atascado, mientras que otras los atacarán surgiendo de la nada y les inyectarán su veneno para inmovilizarla y así devorarla. Si que es cierto que un colibrí puede alimentarse de abejas y avispas, especialmente si acuden a su zona de alimento, pero no son raros los casos en las que estos insectos logran matar a un colibrí y se alimentan de él.

Los seres humanos son otro de los principales causantes de la muerte de estas aves. Es cierto que no son muchas las personas que matan a estas aves por placer, pero son los causantes de la deforestación del hábitat de esta especie, así como de la destrucción de sus nidos.

¿Dónde suelen vivir los colibríes?

Los colibríes suelen asentarse en zonas boscosas, generalmente cerca de zonas ricas en fauna floral, y viven escondidos en las grietas de las piedras o dentro de los troncos de los árboles.

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En algunas ocasiones suelen acercarse a las zonas urbanizadas, en las que interactúan con la fauna floral de la zona, especialmente en jardines y parques públicos. Este tipo de colibríes son los que mejor se han adaptado a la deforestación de sus hogares.

¿Qué hacer si se tiene un colibrí en el jardín?

Que no se pueda tener un colibrí como mascota no significa que no se pueda tener como un compañero de vivienda. Mucha gente que tiene casas con jardín disfruta de la compañía de estas aves. O, de saber que viven cerca, les construyen una fuente de alimento.

Ahora, si ves que tienes uno cerca de tu casa, ¿qué es lo que deberías hacer?